D-ALIX: Data Center

En nuestro primer post analizamos el proyecto – y nos mostrabamos entusiastas-  por entonces denominado napwaci , año 2007.  Dos años después, en el año 2009, publicamos un segundo post en defensa del punto neutro y del data center. Hoy nos toca  anunciar que se inauguró en el día de ayer – 26-03-11 –  en la Isla de Tenerife. El nombre de D-ALIX, como se llama ahora,  marcará  un hito en el contexto empresarial de Canarias.

Con respecto al proyecto inicial, es posible observar cambios sustanciales: (a) Recortes en el presupuesto hasta un máximo de 24 millones de euros, (b) División del programa inicial en tres líneas de servicios:

i. Ubicación del hardware de las empresas con necesidades TIC,
ii. Intercambio de datos a través de los cables ópticos externos e internos (insulares), y entre ellos el cable CanaLink dependiente del grupo tecnológico del Cabildo de Tenerife.
iii. Infraestructura modular y escalable del Data Center en el que se plasma una situación privilegiada única al combinar el recurso energético en un mix con múlltiples fuentes: Planta fotovoltaica, molinos eólicos y la obtenida por combustión tradicional. Realmente es un Data Center verde.

Además, los servicios (c) del D-ALIX se realizarán con total independencia del sustentador tecnológico americano que inicialmente respaldaba el proyecto. Esta alteración de la línea táctica inicial se ha realizado con inteligencia, esto significa que no se ha alterado el compromiso de la administración Norte Americana de invertir 24 millones de euros en Canarias para la creación de un área de relaciones intercontinentales, especialmente con África. Nos parece que el (d) enfoque modular y escalable, coloca al D-ALIX dentro del plano de la responsabilidad presupuestaria, del realismo de los procesos comerciales y de la correcta evaluación de las necesidades actuales sin renunciar a su ulterior desarrollo. Ha sido inteligente aprovechar los recursos obtenidos por el concurso RedIris para los centros de investigación canarios con la finalidad de sufragar la inversión del complejo de soluciones D-ALIX.

Es cierto que aún en su tamaño reducido D-ALIX, unos 1800 m2, responde sobremanera a las demandas actuales de Canarias en este campo. Sin duda, su rentabilidad económica estará condicionada al alojamiento de clientes nacionales e internacionales y a la concreción definitiva de las oportunidades geoestratégicas que devengan de los planes del Gobierno de Canarias, Cabildos y Europa. No obstante, sería un error evaluar los servicios D-ALIX sólo a los criterios de rentabilidad inmediata. Hay que afrontar el proyecto de forma global o sistémica, a la luz del conjunto total de necesidades que soluciona, de las puertas que abre, y también, de las puertas que cierra definitivamente, como por ejemplo la dependencia y permanente tutela técnica del exterior. Aunque es cierto que una economía globalizada no podemos corear el “encantamiento de las sirenas” localistas, es cierto también que, en un futuro cada día más dependiente del tránsito mundial de datos, implantar un nodo de acceso global es una sabia decisión.

Es ilustrador subdividir los datas centers en tres niveles: (a) Locales, (b) Regionales – internacionales y (c) Principales en el ámbito mundial, los denominados “Core Internet”. Lo característico de D-ALIX, es que nace con vocación local y regional, y en ambos debe resolver objetivos importantes. En Canarias, un Data Center local, no es poca cosa. Ahora bien, como veremos más abajo, su supervivencia como referente en el ámbito regional de la Costa Este Africana dependerá de un número amplio de variables, en especial de los acuerdos con el “Core Internet”. Sin aliados el tema se complica y tendrá que conformarse con no tener enemigos irreconciliables en el inicio.

Emira TV ha tenido el privilegio de acceder a la integridad del Centro de Datos, de conocer sus elecciones tecnológicas y nos parecen que las decisiones de orden ingeniero son excelentes, todas implantadas mediante contratos con un reducido grupo de proveedores de primer nivel mundial. En la actualidad, ha aumentado su categoría de seguridad hasta el nivel Thier 3 plus, un grado superior al proyecto original. La mayoría de Data Center continentales de su categoría tendrían que proceder a renovar sus infraestructuras técnicas para presentar una opción como D-ALIX. La ventaja de lo nuevo…

La interconectividad ensamblada en el D-ALIX con cinco cables submarinos repercute de forma decisiva en la catalogación de D-ALIX como un punto estratégico regional. Si en alguna ocasión se lograra conectar – en el contexto propietario de CanaLink – con el continente americano el estatus de D-ALIX aumentaría como oferta empresarial de forma exponencial.

Nos parece una solución infraestructural imprescindible, bien pensada.

Hay multitud de aspectos a considerar que podrían presentarse como obstáculos: (a) El perfil minifundista del contexto empresarial local canario, empresas pequeñas con modelos económicos de éxito muy alejados de la apuesta por las nuevas tecnologías, (b) Consecuentemente, los bajos ratios de inversión I+D+i privadas y públicas, (c) El perfil de las asociaciones públicas de empresas o clusters, más pensadas “para el pastoreo que para la fábrica de quesos”, en el que lo importante parece ser granjearse el acceso a la administración pública inversora, (d) Los hábitos de replicación empresarial TIC y bajos niveles de innovación en servicios en las que muchas empresas aspiran a ser una representación de grandes empresas internacionales, (e) Las incipientes relaciones entre las universidades y empresas en las que la expresión “transferencia de conocimientos” lucha por manifestarse como una dimensión tangible en el PIB de Canarias, o (f) La falta de experiencia en la gestión de los recientes parques tecnológicos, una buena idea que tardará en hacerse notar, o, (g) Desarrollar el régimen fiscal para atraer empresas internacionales TIC no dejará en las mejores condiciones a las soluciones locales … Mejor dejamos este grupo de puntos débiles aquí. Quizás el D-ALIX permita superarnos y dar un salto de calidad y cantidad en los proyectos empresariales canarios. No nos equivocamos si afirmamos que en Canarias disponemos de talento para superarnos.

Existen otros puntos cuya consideración marcarán el modelo de negocio del D-ALIX. El beneficio por gigas gestionados por los NAPs son cada día menores. El tránsito IP en el núcleo de servidores genera menor rentabilidad por gigas consumidos. Es cierto, por otro lado que la magnitud de datos aumenta a toda velocidad. Los alquileres de espacio Data Centers y la conectividad también disminuyen globalmente. En el ámbito más técnico, el peering o intercambio entre iguales proveedores de internet global se muestra ahora como una variable a considerar por parte de D-ALIX , pues es probable que acuerdos entre dominantes en la política de precios afecten a la rentabilidad esperada por los gestores canarios. Estamos en la red, disponemos de infraestructuras y cables, pero ahora toca jugar con reglas que desconocemos parcialmente. En este tema nos vamos a centrar más adelante en otro post. Sólo indicar que en el desarrollo de África para suministrar infraestructura computacional y red informática a costos soportables por el continente, Canarias desempeñará un papel destacado ene sta apartado. En la actualidad, un giga suministrado en un país de tipo medio africano supera un factor de 8 veces el costo medio de mover ese mismo giga a través de las grandes ciudades norteamericanas. Canarias será importante en esta empresa.

Hay dos variables extras que es preciso, incluso obligatorio, resolver para no caer en la temeridad de la imprevisión. El tráfico de información por internet responde a una realidad compleja. Por un lado, (a) La eficiencia del caudal de datos suministrados aconseja una estrategia distribuida multipunto, los denominados CDN, una red de servidores que replican la información en diferentes Data Centers. La segunda realidad es aún más importante, (b) El estilo de funcionamiento y servicios denominado “Cloud Computing”, (servicios ofrecido por una red de servidores a los que el usuario accede por internet sin tener que instalar ningún programa en su ordenador) marca la actualidad en la informática. Pese que D-ALIX podría a ofrecer a la población servicios de computación en la nube, la eficiencia de los mismos aumenta en función de la distribución de servidores en múltiples redes, lo cual es especialmente importante para la concreción de un “NAP Región” que aspire además a funcionar próximo al núcleo duro de internet. Lo mismo podría decirse para el que pretenda crear un entorno propio de supercomputación. Hay otras dos variables interesantes, que podrían modular el funcionamiento de D-ALIX pero nos la reservamos para siguientes post. Por supuesto, damos por sentado, y nos consta, que se ha realizado una de tarea búsqueda de clientes internacionales.

Sorprende que D-ALIX como proyecto y ejecución responda a esfuerzo inversor principal del Cabildo de Tenerife y de un grupo de inversores privados, en alianza parcial con otras administraciones que participan como socios capitalistas minoritarios. Produce extrañeza que la acometida de un proyecto esencial para el tejido empresarial canario – recordemos que las islas de La Palma, Tenerife y Gran Canaria están interconectadas por un cable de fibra oscura redundante y que es factible exportar a las demás islas- sea el que hemos descrito, por cierto, muy alejado del modelo de inversión original. Quizás la debilidad en la financiación pudiera afectar a su sostenibilidad y desarrollo además del nuevo campo de servicios interdependientes y globales a los que tiene que ofrecer solución un data center en el siglo XXI.

Numerosas son las posibilidades que se presentan: apreciamos como el modelo de telefonía y TV se inclinan poco a poco hacia servicios por internet: ! Bien ¡. La posibilidad de producir servicios nuevos es ahora más real que nunca gracias a D-ALIX, por citar sólo un ejemplo de emprededuría privada. En el ámbito público, se acabaron las excusas para la interconexión final de las administraciones.

Ahora sólo queda sacarle partido. La pelota está en el tejado de las empresas.